Rosa Beltran remembers the 2000 strike

Rosa Beltran (right) and Mauela Ramos (center) in 2011.
Rosa Beltran (right) and Mauela Ramos (center) in 2011.

La huelga del 2000 fue una victoria— Yo estaba fuera de mi edificio piqueteando 24 horas seguidas, 24 horas deteniendo, durmiendo, pegado a los containers de basura porque como Uniones, si la Unión de los basureros miraba un janitor que estaba piqueteando, se respetaba eso. El UPS [United Parcel Service] si miraba a alguien piqueteando, respetaba eso. El correo, si miraba a alguien, no había movimiento de nada. Ahí se detenía todo; pero si no había nadie, es por eso que le digo yo de qué sirve tener un sindicato con ejecutivos con buenas ideas, si soldados no habemos. Porque los soldados somos los que llevamos a cabo todo, al final del día. Ésa es la representación que nosotros tenemos.

The strike of 2000 was such a victory— I was outside my building picketing 24 hours in a row, resting and even sleeping by the dumpsters because the unions, if the sanitation workers saw a janitor who was picketing, they respected that. If UPS saw someone picketing, they respected that. The postal workers, if they saw someone, nothing moved. That stopped everything; but if there had been no one there, that is why I say what good is it having leaders with good ideas, if you don’t have soldiers. Because at the end of the day the soldiers are the ones that carry it all. That is the representation we have.

From the interview of Rosa Beltran by Andrew Gomez.

Donde Haiga Un Trabajador Explotado, Ahí Estaré Yo: Justice for Janitors’ Workers, Organizers, and Allies, n.d. https://oralhistory.library.ucla.edu.